7 vitaminas essenciais que você precisa após os 40 anos

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Pense nas vitaminas e nutrientes como um exército que lutará contra as doenças relacionadas ao envelhecimento. E a melhor maneira de construir esse exército é comendo uma dieta saudável e completa, diz Kristin Kirkpatrick, MS, RD, gerente de programas de nutrição de bem-estar do Cleveland Clinic Wellness Institute. Embora seja sempre importante comer bem, torna-se especialmente essencial por volta dos 40 anos, porque é quando as regras começam a mudar, diz ela.

“Seu corpo provavelmente não está funcionando da mesma forma aos 40 anos ou mais como estava aos 20”, diz ela. A massa muscular começa a se deteriorar, temos muito mais probabilidade de engordar, a menopausa pode (ou pode em breve) começar e o risco de doenças crônicas como câncer, doenças cardíacas e diabetes começa a aumentar - o que significa que seu plano de batalha precisa comece a parecer um pouco diferente.

Uma solução é obter o suficiente das vitaminas e nutrientes certos, o que é possível por meio de uma alimentação saudável - e as fontes de alimentos são normalmente (mas nem sempre) uma aposta melhor do que os suplementos porque são melhor absorvidos, diz Kirkpatrick. Abaixo estão os principais nutrientes a serem observados e as melhores maneiras de obtê-los.



Vitamina b12

Depois de fazer 40 anos (e definitivamente depois de fazer 50), a vitamina B12 deve estar no seu radar. É essencial para o funcionamento normal do sangue e do cérebro, diz Kirkpatrick. E embora as crianças e os adultos mais jovens provavelmente obtenham a B12 de que precisam com os alimentos - em carnes e produtos de origem animal, incluindo frango, peixe, laticínios e ovos - a B12 é mais mal absorvida à medida que o corpo envelhece, normalmente começando por volta dos 50, porque é quando os níveis de ácido estomacal diminuem.

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Qualquer momento após os 40 e antes de completar 50 é um bom momento para começar a obter B12 de um suplemento ou multivitamínico. Tente consumir 2,4 mg por dia (a dieta recomendada atualmente), embora não haja necessidade de se preocupar em ingerir muito, acrescenta Kirkpatrick. Por ser uma vitamina solúvel em água, você urina o que não precisa.

Cálcio
É difícil saber o que pensar sobre o cálcio: uma análise recente de 59 estudos projetados para medir o papel que ele desempenha na prevenção de fraturas em homens e mulheres com mais de 50 anos descobriu que o aumento da ingestão de cálcio - seja de alimentos ou suplementos - provavelmente não afetaria significativamente reduzir o risco de fratura. E outra pesquisa ligou os suplementos de cálcio ao aumento do risco de ataque cardíaco, derrame e morte cardíaca em mulheres na pós-menopausa.

Mas, embora nossos ossos absorvam a maior parte do cálcio de que precisam no início da vida (normalmente antes dos 30 anos), o nutriente também desempenha um papel na manutenção da saúde óssea mais tarde na vida, de acordo com Kirkpatrick. O nutriente é necessário para outras funções básicas do corpo, como contração muscular, funcionamento dos nervos e do coração e outras reações bioquímicas - e se você não estiver obtendo cálcio suficiente da dieta, o corpo rouba cálcio dos ossos (e os enfraquece).

O resultado final é que você precisa de cálcio aos 40 e além, mas essas últimas descobertas nos dizem que você não precisa exagerar, porque mais cálcio não significa necessariamente mais benefícios e pode até ser prejudicial à saúde do coração, diz ela. A maioria das mulheres pode obter o cálcio de que precisa - 1.000 mg por dia para mulheres com 40 a 50 anos e 1.200 mg para mulheres com mais de 50 anos - se fizerem uma dieta bem equilibrada com alimentos ricos em cálcio, como laticínios, tofu, sardinha, brócolis, amêndoas e espinafre.

Vitamina D

D é importante, diz Kirkpatrick, especialmente depois dos 40, porque ajuda a proteger contra as mudanças relacionadas à idade que começam a aparecer. Deficiências de vitamina D foram associadas a diabetes, doenças cardíacas, esclerose múltipla e câncer de mama e colorretal - todos os quais são mais prováveis ​​de surgir quanto mais você envelhece. Além disso, D é essencial para a absorção de cálcio no corpo, diz ela.

vitamina D. Imagens Scharvik / Getty

As fontes dietéticas incluem peixes e laticínios fortificados, grãos e cereais, mas geralmente o D que você obtém dos alimentos é mal absorvido. O sol é a melhor fonte de vitamina, mas nem todo mundo vive perto o suficiente do equador para ser exposto aos fortes raios que fornecerão o D de que você precisa, explica Kirkpatrick.

“Se você mora em algum lugar acima da Geórgia, provavelmente não está obtendo vitamina D suficiente do sol”, diz ela. Além disso, você não o absorve com protetor solar - e definitivamente não quer ficar ao sol sem protetor solar (apesar dos benefícios da vitamina D). Ela recomenda um suplemento D3 (D3 é o tipo de vitamina D mais próximo do que você obteria do sol). Você deve receber pelo menos 600 UI por dia (e 800 UI por dia após 50), de acordo com as recomendações atuais do National Institutes of Health. O limite superior tolerável (ou seja, a quantidade que não causará danos) é de até 4.000 UI por dia. (Verifique essas outras maneiras de obter vitamina D.)

Magnésio
Uma das principais funções do magnésio é ajudar a regular a pressão arterial, o que é especialmente importante para mulheres com mais de 40 anos, que já correm o risco de hipertensão devido ao envelhecimento normal. Deficiências de magnésio foram associadas a doenças cardíacas, diabetes e inflamação, acrescenta Kirkpatrick. Além disso, ajuda o corpo a absorver cálcio e desempenha um papel nas funções musculares, nervosas e cardíacas, bem como no controle da glicose no sangue.

Seu médico pode testar seus níveis de magnésio se você acha que pode ser deficiente (e precisa de um suplemento). Mas se você tiver uma dieta saudável e balanceada, provavelmente obterá todo o magnésio de que precisa (320 mg por dia para mulheres com 40 anos ou mais) dos alimentos, diz Kirkpatrick - é encontrado em verduras de folhas escuras, feijão, soja , nozes, sementes e abacates. O excesso de magnésio não representa necessariamente riscos à saúde, mas pode causar diarreia, náuseas ou cólicas.

Potássio

O potássio desempenha um papel fundamental na manutenção pressão arterial sob controle , não importa sua idade, diz Kirkpatrick. Em mulheres na pós-menopausa, a pesquisa relacionou maior ingestão de potássio dos alimentos à diminuição do risco de acidente vascular cerebral - embora a ingestão 'alta' tenha sido considerada aproximadamente 3,1 g, que ainda é menor do que os 4,7 g recomendados por dia. E os benefícios foram vistos em pessoas que receberam apenas 2 g por dia, diz a autora do estudo Sylvia Wassertheil-Smoller, PhD, professora do departamento de epidemiologia e saúde populacional da Albert Einstein College of Medicine.

potássio Emel Yenigelen / Getty Images

O potássio é definitivamente um nutriente do qual você deseja obter o suficiente, mas a menos que seu médico o prescreva para outra condição médica, Kirkpatrick alerta contra a ingestão de suplementos de potássio. Muito potássio pode danificar o trato gastrointestinal e o coração, e pode causar arritmias cardíacas potencialmente fatais. A maioria das pessoas pode obter o potássio de que precisa com uma dieta variada e saudável que inclui banana, batata-doce, acelga, feijão e lentilha. É altamente improvável que você obtenha potássio suficiente em sua dieta para ser perigoso, diz Kirkpatrick. Se o seu médico prescrever suplementos, ela deve monitorar cuidadosamente como eles afetam você, diz ela.

Omega-3s
Tecnicamente, não sendo uma vitamina, os ácidos graxos ômega-3 ainda merecem um lugar nesta lista por causa de seus inúmeros benefícios para a saúde, diz Kirkpatrick - e especialmente porque ajudam a neutralizar algumas das mudanças negativas que vêm com o envelhecimento, como aumento do risco de doenças cardíacas e cognitivas declínio. A pesquisa mostrou que o ômega-3 ajuda a reduzir a pressão arterial e os níveis de colesterol LDL ('ruim'), reduz o risco de doenças cardíacas e desempenha um papel na manutenção da memória e do pensamento afiados.

Na verdade, um estudo recente descobriu que pessoas com níveis mais elevados de ácidos graxos ômega-3 no sangue tinham cérebros maiores e um desempenho melhor em testes de memória, atividades de planejamento e pensamento abstrato, em comparação com indivíduos com níveis mais baixos - o que sugere que o ômega 3 ácidos graxos desempenham um papel na manutenção da saúde do cérebro, além de outros benefícios conhecidos, diz o principal autor do estudo, Zaldy S. Tan, MD, MPH, diretor médico do Programa de Alzheimer e Demência da UCLA.

Embora você possa obter ômega-3 de alimentos como peixes, nozes, sementes de linhaça e vegetais folhosos, tomar um suplemento é uma boa maneira de ter certeza de que está recebendo o suficiente, diz Kirkpatrick. De qualquer forma, tente 500 mg se você for saudável, 800 a 1.000 mg se tiver doença cardíaca e 2.000 a 4.000 mg se tiver níveis elevados de triglicerídeos. E certifique-se de perguntar ao seu médico sobre a dose certa se estiver tomando medicamentos anticoagulantes, que podem ter efeitos colaterais graves.

Probióticos

Probióticos não são tecnicamente vitaminas ou minerais, mas são essenciais para mulheres com 40 anos ou mais, diz Kirkpatrick. Evidências crescentes sugerem que os probióticos desempenham um papel na manutenção do intestino saudável e no peso baixo, e até mesmo na redução do risco de doenças cardíacas, diabetes e derrame - tudo isso é especialmente importante por volta dos 40 anos, quando a massa muscular começa a diminuir, tornando mais fácil de colocar sobre o peso e desenvolver resistência à insulina.

probióticos AnnaMariaThor / Getty Images

E embora você possa obter probióticos em alguns laticínios e produtos fermentados de soja como o seitan, os alimentos normalmente não contêm tantas cepas quanto um suplemento - e cada cepa vem com seu próprio benefício, alguns para ajudar a controlar o peso, outros para ajudar a prevenir a diarreia. Além disso, como os probióticos são, na verdade, culturas vivas e ativas, você não conseguirá obtê-los de alimentos cozidos ou aquecidos.