7 sinais sutis de narcolepsia que você pode estar negligenciando

Mulher sobrecarregada dormindo na mesa do escritório Westend61Getty Images

Quando você ouve a palavra narcolepsia , você provavelmente pensa em alguém adormecendo sem aviso. E é fácil entender por quê: é assim que a condição costuma ser retratada em filmes e na TV.

É verdade que muitas pessoas com narcolepsia adormecem repentinamente. Mas o sintoma característico da doença é, na verdade, sonolência diurna excessiva (EDS), que o Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue descreve como uma sensação avassaladora de sonolência que surge rapidamente. Todos os pacientes com narcolepsia apresentam SDE, embora nem todos adormeçam sem aviso.

Junto com a EDS, existem sinais mais sutis de narcolepsia - sintomas que normalmente não aparecem em filmes ou programas de TV e variam de paciente para paciente. Para entender esses sintomas, é útil saber que os sintomas da narcolepsia podem ser diferentes entre adultos e crianças, e que a doença se apresenta em dois tipos:

➡️ Narcolepsia tipo 1 é mais comum e está associado a baixos níveis de uma substância química cerebral chamada hipocretina, que ajuda a regular os ciclos de sono-vigília de uma pessoa, de acordo com o Instituto Nacional de Doenças Neurológicas e Derrame (NINDS). Os pacientes do tipo 1 também apresentam fraqueza súbita ou perda de tônus ​​muscular, o que é conhecido como cataplexia.

➡️ Narcolepsia tipo 2 os pacientes, por outro lado, têm níveis cerebrais normais de hipocretina e geralmente não apresentam cataplexia.



Acha que você ou um ente querido pode ter essa condição? Aqui estão sete sinais sutis de narcolepsia a serem observados:

Seção mediana de mulher com dor no pulso Shih Wei Wang / EyeEmGetty Images

A cataplexia pode não apenas afetar todo o corpo de um paciente com narcolepsia, mas também pode causar fraqueza ou perda muscular em partes ou regiões específicas do corpo. Por exemplo, alguns pacientes com narcolepsia têm problemas para falar. A cataplexia também pode fazer sua cabeça balançar, ou fazer com que suas mãos enfraqueçam, de forma que você deixe cair o que estiver segurando, de acordo com o Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue (NHLBI).

Alguns pacientes com narcolepsia experimentam esses episódios de fraqueza muscular apenas algumas vezes por ano, enquanto outros apresentam sintomas com mais frequência, pela Clínica Mayo .

2 Névoa mental Mulher de negócios confusa usando telefone celular e laptop no escritório Jose Luis Pelaez IncGetty Images

Se você tem problemas de concentração ou memória, ou sente que seu pensamento está confuso ou nebuloso, todos esses são sintomas associados à narcolepsia, de acordo com o NHLBI.

Embora cada um desses sintomas não seja específico da narcolepsia - o que significa que podem ser decorrentes de outra condição (ou simplesmente da falta de sono) - eles costumam fazer da vida diária uma luta para os pacientes com narcolepsia, constata um estudo de 2018 no Ciências Médicas .

3 Movimentos faciais e corporais descontrolados Preocupação Donald Iain SmithGetty Images

Em adultos, a narcolepsia está associada a fraqueza súbita ou perda de tônus ​​muscular - muitas vezes em resposta ao riso ou emoção forte. Basicamente, o corpo de uma pessoa fica mole ou perde força.

Mas em crianças, a narcolepsia pode causar alguns padrões de movimento ativos, em vez de uma perda de tônus ​​muscular. Sobrancelhas levantadas, caretas, movimentos estranhos da boca e da língua e balanço do corpo - especialmente quando uma criança está sentindo fortes emoções - são todos sintomas de narcolepsia, de acordo com um estudo de 2011 no jornal Cérebro .

4 Paralisia do sono Mulher a sonhar acordada na cama debaixo de um cobertor branco Vladimir GodnikGetty Images

Você já esteve perto de adormecer - ou prestes a acordar - e descobriu que, por um ou dois segundos, não consegue mover seu corpo? Isso é conhecido como paralisia do sono, e muitas pessoas que não têm um distúrbio do sono a experimentam de vez em quando.

A paralisia do sono também é um sintoma de narcolepsia, de acordo com a Clínica Mayo. Algumas pessoas com narcolepsia experimentam esse tipo de paralisia o tempo todo.

5 Ter sonhos imediatamente após adormecer Sonhos YulkapopkovaGetty Images

O sono de movimento rápido dos olhos (REM) é um estágio normal de um ciclo de sono saudável - e aquele em que você sonha a maior parte do tempo. Normalmente, o sono REM começa cerca de 90 minutos depois que você adormece e se repete durante a noite, de acordo com o NINDS.

Mas muitos pacientes com narcolepsia fazem a transição para o sono REM rapidamente - dentro de 15 minutos após adormecerem, de acordo com a Clínica Mayo. Se a fábrica de sonhos do seu cérebro parece disparar no momento em que você adormece - e você sabe disso porque muitas vezes acorda de um sonho muito cedo depois de ir para a cama e adormecer - isso pode ser um indicador sutil de narcolepsia.

6 Incapacidade de dormir durante a noite Mulher esfregando o pescoço na cama JGI / Tom GrillGetty Images

Embora a narcolepsia geralmente esteja associada à sonolência diurna, ela também pode causar problemas quando você está na cama à noite. Muitos pacientes com narcolepsia experimentam sono fragmentado, o que significa que eles lutam para dormir profundamente durante a noite. um estudo de 2015 no jornal Peito .

Alguns pacientes com narcolepsia acordam várias vezes por noite, e os especialistas dizem que isso é causado pelos mesmos distúrbios cerebrais sono-vigília que fazem com que os pacientes com narcolepsia se sintam extremamente cansados ​​durante o dia.

7 Pesadelos vívidos e assustadores Pesadelo ArtMarieGetty Images

Como a narcolepsia pode confundir os limites entre o sono e a vigília, alguns pacientes têm sonhos muito vívidos e assustadores, de acordo com o NHLBI.

Para alguns pacientes, os sonhos podem começar antes que o paciente esteja totalmente adormecido. Um exemplo é ver ou sentir um estranho imaginário em seu quarto enquanto você ainda está parcialmente acordado, diz a Clínica Mayo .