7 doenças autoimunes que todas as mulheres devem conhecer

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As doenças autoimunes - que ocorrem quando o sistema imunológico se volta contra você e começa a atacar as células saudáveis ​​- podem afetar qualquer pessoa, mas quase 80% das pessoas que as têm são mulheres. Ninguém sabe exatamente o porquê, mas recente pesquisar sugere que pode ter a ver com diferenças na maneira como certos genes são expressos em mulheres. Seja qual for a causa, são notícias especialmente ruins, já que as doenças auto-imunes estão aumentando. 'Nos últimos 50 anos, a incidência de autoimunidade nos EUA triplicou', diz Amy Myers, MD, autora de A solução autoimune .

Existem pelo menos 80 doenças autoimunes diferentes. Embora cada um seja único, muitos compartilham sintomas característicos, como fadiga, tontura, febre baixa e inflamação, que podem causar vermelhidão, calor, dor e inchaço.

O tratamento depende da doença, mas geralmente inclui medicamentos antiinflamatórios, drogas que suprimem o sistema imunológico ou novos agentes biológicos que imitam substâncias normalmente produzidas pelo corpo ou bloqueiam outras substâncias que fazem parte do sistema imunológico, explica Howard Smith. , MD, reumatologista e diretor da Lupus Clinic da Cleveland Clinic. Estratégias naturais também estão ganhando força, incluindo a redução de alimentos inflamatórios como aqueles ricos em açúcar e gordura saturada, reduzindo o estresse, diminuindo sua carga de toxinas e curando seu intestino. Como observa o Dr. Myers, 80% do sistema imunológico está localizado no intestino.



Pegar doenças autoimunes precocemente é a melhor maneira de retardar sua progressão, mas você precisa saber o que procurar. Continue lendo para aprender os sinais e sintomas de sete dos mais comuns:

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Quase 4 por cento das mulheres desenvolverão artrite reumatóide durante a vida, de acordo com um estudo publicado em Artrite e Reumatismo . A doença produz sintomas inflamatórios nas articulações por todo o corpo, incluindo nas mãos, dedos, cotovelos, joelhos e quadris.

A AR difere da osteoartrite, uma condição degenerativa comum que resulta do desgaste das articulações, de várias maneiras. Os sintomas da AR, como fadiga, febre, perda de peso e perda de apetite, tendem a surgir rapidamente e piorar em questão de semanas, em vez de se desenvolverem lentamente com o tempo. RA também produz sintomas simétricos, o que significa que ambos os lados do corpo são afetados.

Os tratamentos para a AR incluem AINEs (como aspirina e ibuprofeno) para reduzir o inchaço e a dor, medicamentos prescritos para interromper os ataques do sistema imunológico e terapia física e ocupacional para melhorar a mobilidade. Mudanças no estilo de vida, como exercícios, controle de peso e hábitos saudáveis ​​em geral, também são essenciais.

Lúpus Selena Gomez - sintomas de lúpus Getty Images

Em 2015, a atriz e cantora Selena Gomez trouxe lúpus sob os holofotes quando anunciou que estava lutando contra uma doença auto-imune crônica.

O lúpus afeta cerca de 1,5 milhão de pessoas - nove em cada dez das quais são mulheres - e pode causar danos às articulações, pele, rins, coração, pulmões e outras partes do corpo. Como o lúpus pode afetar muitos órgãos diferentes, muitas vezes é acompanhado por um ampla gama de sintomas , o que pode dificultar o diagnóstico. Os sintomas podem incluir cansaço extremo; dores de cabeça; articulações doloridas ou inchadas; febre; anemia; inchaço nos pés, pernas, mãos e / ou ao redor dos olhos; dor no peito na respiração profunda; uma erupção em forma de borboleta nas bochechas e nariz; sensibilidade ao sol ou à luz; perda de cabelo ; coagulação sanguínea anormal; dedos ficando brancos e / ou azuis com o frio; e úlceras na boca ou nariz.

O tratamento geralmente inclui corticosteroides e outros medicamentos para ajudar a reduzir a inflamação, suprimir o sistema imunológico e minimizar os danos aos órgãos.

Tireoidite de Hashimoto pescoço da tireóide Getty Images

A tireoidite de Hashimoto ocorre quando o sistema imunológico ataca a tireoide, uma glândula em forma de borboleta no centro do pescoço, o que geralmente leva a uma deficiência dos hormônios da tireoide (hipotireoidismo). De Hashimoto afeta 14 milhões de americanos , tornando-o o tipo mais comum de distúrbio da tireoide.

Algumas pessoas notam inchaço na parte frontal da garganta (também conhecido como bócio). Outros sintomas podem incluir fadiga; ganho de peso; desequilíbrios hormonais; dores musculares ou articulares; mãos e pés frios; pele e unhas secas; perda excessiva de cabelo; constipação; depressão; lapsos de memória; e uma voz rouca. Esses problemas geralmente são corrigidos com o uso de hormônio de reposição tireoidiano sintético.

Psoríase Psoríase Getty Images

Doença crônica da pele que faz com que as células da pele cresçam muito rapidamente, a psoríase pode ser a única doença auto-imune igualmente comum em mulheres e homens. Estima-se que 7,5 milhões de americanos têm . O tipo mais comum, a psoríase em placas, aparece como manchas vermelhas em relevo, cobertas por um acúmulo branco prateado de células mortas da pele. Essas manchas ou placas, que costumam causar coceira e dor e podem rachar e sangrar, aparecem principalmente no couro cabeludo, joelhos, cotovelos e parte inferior das costas.

As formas leves de psoríase geralmente podem ser tratadas com hidratantes e xampus especiais, mas os casos moderados a graves geralmente requerem uma combinação de tratamentos tópicos, fototerapia e medicamentos, incluindo produtos biológicos. (Psst! Certifique-se de evitar esses 7 alimentos que podem piorar a psoríase.)

Artrite psoriática dor articulada GARO / Getty Images

Você não precisa ter psoríase para desenvolver artrite psoriática, mas até 40 por cento das pessoas com a psoríase continua a desenvolvê-lo . Esse tipo de artrite inflamatória geralmente afeta as grandes articulações. Em casos graves, causa dor, rigidez, inchaço e destruição nas articulações afetadas e ao redor dela. O tratamento precoce, que inclui medicamentos orais parareduzir a inflamaçãoe inchaço ou produtos biológicos, podem prevenir danos nas articulações que pioram à medida que a condição progride.

Síndrome de Sjogren colírio de olhos secos Getty Images

Com Síndrome de Sjogren , seu sistema imunológico ataca as glândulas que produzem lágrimas e saliva. Isso causa uma redução na quantidade e na qualidade de suas secreções e leva a sintomas como olhos secos, secura vaginal e boca seca . A condição também pode causardor nas articulações e fadiga. (A estrela do tênis Venus Williams ficou famosa por ter lutado contrafadiga crônicae outros sintomas antes de ser finalmente diagnosticada com Sjogren.)

Quatro milhões de pessoas têm a síndrome de Sjögren e a idade média de início é ao final dos 40 anos. Os cientistas acreditam que a doença é causada por uma combinação de genes e exposição a um vírus ou bactéria, mas também estão investigando a possibilidade de que os sistemas endócrino e nervoso desempenhem um papel.

O tratamento depende da parte do corpo afetada. Por exemplo, olhos secos podem ser tratados com colírios ou pomadas OTC ou Rx, ou bloqueando os dutos lacrimais com pequenos tampões (para que mais lágrimas possam acumular nos olhos); medicamentos antiinflamatórios; ou cirurgia em casos graves. A boca seca pode ser curada mascando chiclete ou chupando rebuçados (sem açúcar em ambos os casos, porque a boca seca torna você extremamente propenso a cáries), mantendo-se hidratado, usando protetor labial e outras terapias, como substitutos da saliva ou medicamentos que estimular as glândulas salivares.

Esclerodermia fisioterapia Getty Images

Caracterizada pelo crescimento anormal de colágeno (o tecido conjuntivo da pele e dos vasos sanguíneos), a esclerodermia ocorre em cerca de 24 em cada 100.000 pessoas. “A pele fica mais espessa e dura, dificultando a movimentação”, diz Mona Gohara, médica, professora associada de dermatologia na Escola de Medicina de Yale. Tecido endurecido também pode se acumular nos rins, pulmões, coração e trato gastrointestinal.

Os medicamentos podem aliviar os sintomas - por exemplo, os medicamentos para a pressão arterial podem ajudar a prevenir problemas pulmonares e renais, e os inibidores da bomba de proteína podem reduzir o ácido gástrico que causa azia. A terapia física ou ocupacional pode ajudar a controlar a dor e melhorar a força e a mobilidade.