7 coisas malucas que você nunca soube sobre sabores naturais e artificiais

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museu de comida e bebida Shannon Sturgis

O sabor é um tema quente no mundo da alimentação agora, especialmente porque quase todas as grandes empresas de alimentos está abandonando os artificiais como batatas quentes. Mas, apesar de toda a agitação, é incrível como a maioria de nós sabe tão pouco sobre sabores - naturais ou artificiais - e de onde eles vêm.



Essa é a inspiração por trás Sabor: fazer e fingir , uma nova exposição no Museum of Food and Drink em Brooklyn, NY. É uma experiência interativa carregada de informações sobre a história dos sabores artificiais e a ciência dos naturais, temperada com estações de cheiros e degustação para testar suas habilidades sensoriais. E em minha recente visita ao museu, aprendi rapidamente que o sabor é muito mais complicado do que a maioria de nós imagina. Aqui estão sete lições fascinantes da exposição:



1. Todos os sabores - mesmo os naturais - são feitos de produtos químicos.

exposição de sabor Caroline praderio

Nos últimos anos, a palavra 'químico' pegou um fator assustador que não merece. Todos os compostos que dão aos alimentos seu sabor natural são produtos químicos e, apesar de seus nomes assustadores, são totalmente inofensivos. O bordo tem gosto de bordo por causa da metil ciclopentenolona. A canela contém cinamaldeído. O coco é carregado com gama-hexalactona. Todas são palavras que fariam você pensar duas vezes se as visse em uma lista de ingredientes - mas são 100% naturais.

2. Você não pode provar sem o nariz.



estações de cheiros Shannon Sturgis

Nossos narizes têm receptores para os cheiros que dão sabor aos alimentos - e eles são tão precisos que podem detectar nuances em aromas que diferem apenas por um átomo . Na verdade, cerca de 75% de sua experiência gustativa vem do olfato, uma vez que tudo que suas papilas gustativas podem fazer é detectar a presença de sabores doces, salgados, azedos ou amargos. Se você perdesse o olfato, comer comida seria como ver o mundo apenas em cores primárias, explica a exposição. (A propósito, é por isso que a comida tem um gosto tão insosso quando você está entupido de um resfriado.)

3. 'Sabores naturais' podem ser misteriosos e duvidosos.
Quando você vê 'sabores naturais' em uma lista de ingredientes, não há como saber o que isso realmente significa - as empresas não são obrigadas a fornecer muito mais detalhes do que essas duas pequenas palavras. A definição legal oficial afirma que os sabores naturais devem ser derivados apenas de vegetais, frutas, carnes, ervas e laticínios. Mas a interpretação dessa definição fica um pouco escorregadia: por exemplo, a exposição descreve um novo tipo de imitação de baunilha que é criado como um subproduto quando o fermento geneticamente modificado come açúcar. Como não é derivado de produtos químicos sintéticos, é considerado natural por lei. Mas algumas empresas, como a Häagen-Dazs, se recusaram a usá-lo.



4. O café fica melhor com ovos podres.

estação cheirando café Caroline praderio

Quando você sente o cheiro de enxofre por conta própria, provavelmente vai querer vomitar. Mas quando você combina aquele cheiro de skunk com o aroma de café amargo, de repente você tem um cheiro totalmente agradável. O enxofre está presente até na xícara de café mais saborosa - na verdade, muitos alimentos e bebidas deliciosas contêm pequenas quantidades de aromas que são nojentos quando isolados. É a combinação de centenas de produtos químicos aromáticos diferentes (mesmo os mais nojentos) que realmente completam o sabor.

5. Queijo e vômito estão intimamente relacionados.
Se o enxofre no café parece nojento, prepare-se para este: o queijo compartilha uma substância química aromática crucial com o vômito. É chamado de ácido butírico - veja se consegue detectá-lo na próxima vez que desembrulhar uma fatia de parmesão. Ou da próxima vez que vomitar. Aconteça o que acontecer primeiro.

6. Umami está na moda agora, mas tem mais de 100 anos.

umami Shannon Sturgis

No passado, a ciência reconhecia apenas quatro sabores principais: amargo, salgado, doce e azedo. Então veio umami, o quinto sabor carnudo identificado pela primeira vez por um químico japonês enquanto ele bebia sopa de algas marinhas em 1908. (Curiosidade: 'Umami' significa 'delícia' em japonês.) Apenas um ano depois, ele desenvolveu uma forma instável de glutamato monossódico (MSG) - basicamente uma forma em pó desse sabor umami. E hoje, identificamos umami em dezenas de alimentos, incluindo tomates, cogumelos, missô e até mesmo Doritos.

7. A ciência nunca encontrou uma ligação entre o MSG e os efeitos adversos à saúde.

MSG Caroline praderio

Como o MSG conseguiu uma reputação tão ruim? Tudo começou quando um cientista chamado Robert Ho Man Kowk publicou uma carta no New England Journal of Medicine , dizendo que se sentiu péssimo depois de comer comida chinesa e culpando o MSG por seus sintomas. Apesar do fato de que nenhuma pesquisa científica apoiou essas afirmações originais, as pessoas ainda continuam a evitar o MSG.

Quer saber mais sobre o sabor ou a exposição por tempo limitado no Museu da Comida e Bebida? Obtenha todas as informações bem aqui .