6 sinais de câncer de tireoide que você nunca deve ignorar, de acordo com os médicos

sinais de câncer de tireoide ChesiireCatGetty Images

Como mulheres, sabemos que fazer o rastreamento do câncer é importante. Todos os anos, agendamos nossas mamografias para verificar câncer de mama , e nos sincronizamos com nossos dermatologistas para garantir que não haja nenhum toupeiras problemáticas . Mas há um câncer em alta nas mulheres que podemos não estar pagando bastante tanta atenção para: câncer de tireóide.

O câncer de tireoide é um crescimento anormal de células da tireoide que tem o potencial de se espalhar para outras partes do corpo, diz Kyle Zanocco, MD , um cirurgião endócrino e professor assistente de cirurgia na UCLA Health. O câncer de tireoide ocorre quando as células da tireoide - que constituem a glândula em forma de borboleta que fica abaixo de sua caixa de voz - adquirem mutações genéticas que levam a um crescimento descontrolado, diz o Dr. Zanocco.

A condição é especialmente comum em mulheres, que têm três vezes mais probabilidade de desenvolver câncer de tireoide do que os homens. Embora a doença possa ser encontrada em qualquer sexo e em qualquer idade, é mais frequentemente encontrada em mulheres na faixa dos 40 e 50 anos, diz o Dr. Zanocco.



FATO: As mulheres têm 3 vezes mais probabilidade de desenvolver câncer de tireoide do que os homens.

Os especialistas não sabem por que o câncer de tireoide atinge mais mulheres, mas existem teorias. Antes da puberdade, o câncer de tireoide é visto uniformemente distribuído em meninos e meninas, e só vemos a proporção de mulheres aumentando após a puberdade, diz R. Michael Tuttle, MD , um endocrinologista do Memorial Sloan Kettering Cancer Center, especializado em câncer de tireoide. Portanto, provavelmente tem algo a ver com os hormônios femininos, mas ninguém tem certeza.

Sabemos, no entanto, que o câncer de tireoide é o câncer de crescimento mais rápido nos EUA, tendo triplicado nas últimas três décadas, de acordo com o American Cancer Society . Mas não deixe esse número preocupá-lo ainda: os dados sugerem que o aumento se deve à detecção incidental, o que significa que o câncer foi encontrado durante outro procedimento médico, como um exame físico regular ou estudos de imagem do pescoço para verificar se há obstruções nas artérias, diz Ralph P. Tufano, MD , professor de Otorrinolaringologia, Cirurgia de Cabeça e Pescoço da Johns Hopkins Medicine.

Portanto, embora a incidência de câncer de tireoide tenha definitivamente aumentado, os especialistas agora estão tentando determinar se esse aumento é devido ao diagnóstico excessivo ou a um aumento real da própria doença. Isso é importante porque as várias formas de câncer de tireoide se enquadram em um espectro muito amplo.

Quais são os tipos de câncer de tireoide?

Anatomia das glândulas do corpo humano (glândula tireóide), vista anterior magicmineGetty Images

Câncer diferenciado de tireoide (que é subdividido em subtipos de carcinoma papilar, folicular ou de células de Hurthle) é responsável por mais de 90% dos cânceres de tireoide. Ela se desenvolve nas células da tireoide que são responsáveis ​​pelas funções usuais da glândula tireoide, como a produção e liberação de hormônios. A maioria dos cânceres de tireoide diferenciados, e o câncer papilar de tireoide em particular, normalmente não agem de forma agressiva e não são tumores incomuns, o que significa que o prognóstico é muito bom, diz o Dr. Tufano.

Câncer medular de tireoide não se origina nas células usuais da tireoide, mas nas chamadas células C. Essas células produzem um hormônio chamado calcitonina, que em outros animais é usado para diminuir o cálcio na corrente sanguínea, diz o Dr. Tufano. (Os seres humanos não têm essa necessidade, então eles não servem a um propósito para nós.) Cerca de 1/4 dos pacientes com câncer medular herdaram a doença, diz Steven I. Sherman, MD , presidente do departamento de neoplasia endócrina e distúrbios hormonais do MD Anderson Cancer Center.

Câncer anaplásico de tireoide é a forma mais rara e agressiva de câncer de tireoide. Ele se desenvolve quando ocorrem várias mudanças genéticas adicionais que transformam o câncer diferenciado - que é uma doença em que a maioria das pessoas vive o suficiente para morrer de outra coisa e tem um crescimento muito lento - em uma das formas mais agressivas de câncer que temos hoje, ponto final , diz o Dr. Sherman. O câncer anaplásico da tireoide ocorre apenas em cerca de 1.000 pessoas nos EUA por ano, acrescenta.

Quais são os sintomas do câncer de tireoide?

Aqui está a parte realmente complicada: a maioria das pessoas com câncer de tireoide é completamente assintomática, diz o Dr. Tuttle, e é por isso que uma boa parte dos cânceres de tireoide são detectados durante outros exames. Para os cânceres de tireoide mais agressivos e avançados, no entanto, existem alguns sinais a serem observados. Esses sintomas são muito raro, então se você estiver experimentando-os, vá ao seu médico imediatamente.

1. Uma mudança em sua voz

Uma das maneiras pelas quais os cânceres de tireoide agressivos podem se tornar sintomáticos é pela invasão local das estruturas vizinhas, incluindo o nervo que controla a corda vocal, diz o Dr. Tufano. Se esse nervo for invadido pelo câncer, pode causar rouquidão ou alterações na voz.

2. Tossindo sangue

Da mesma forma, como a tireoide está intimamente associada à traqueia e ao esôfago, em casos muito raros, ela pode causar tosse com sangue, diz o Dr. Tufano.

3. Dificuldade em engolir ou respirar

O câncer de tireoide avançado pode dificultar a deglutição ou a respiração se o tumor estiver exercendo pressão sobre as estruturas do pescoço, diz o Dr. Zanocco, incluindo a traqueia ou o tubo alimentar.

4. Diarreia extrema

Esse sintoma é específico do câncer medular da tireoide por causa das proteínas produzidas por esse tipo específico de câncer. Às vezes, os pacientes chegam apresentando diarreia crônica e podem ser avaliados por gastroenterologistas - às vezes por meses ou anos - tentando descobrir qual é a causa da diarreia, e ela está relacionada ao carcinoma medular, diz o Dr. Sherman . Para aqueles com câncer medular, eles podem evacuar entre 10 e 20 vezes por dia, acrescenta.

5. Um grande caroço na base do pescoço

Esse sintoma é o que alguns médicos perceberão acidentalmente durante um exame físico ao sentir um caroço na glândula tireoide, que normalmente é indolor, diz o Dr. Tuttle. Se você recebeu radiação no pescoço, especialmente, tenha em mente que você está em maior risco de desenvolver câncer de tireoide, diz o Dr. Sherman, então converse com seu médico sobre como examinar seu pescoço para ter certeza de que você não está desenvolvendo um desses caroços cancerosos.

6. Nódulos linfáticos inchados

Conforme o tumor do câncer de tireoide fica maior, ele também pode causar inchaço dos gânglios linfáticos na lateral do pescoço, diz o Dr. Sherman. (Observe que seus gânglios linfáticos incham com qualquer doença - até mesmo um resfriado - então esse sintoma sozinho é improvável por causa do câncer.)

Como o câncer de tireoide é tratado?

Por haver uma grande variedade de cânceres de tireoide com vários graus de agressão, a forma como o câncer é tratado também é bastante individualizado.

Para cânceres de tireoide diferenciados e medulares, o tratamento primário é a remoção cirúrgica de metade ou de toda a glândula tireoide e, se necessário, dos gânglios linfáticos da região, diz o Dr. Sherman. Em seguida, alguns pacientes serão tratados com um acompanhamento de iodo radioativo, que é fornecido em uma pílula que fica concentrada especificamente nas células da tireoide - incluindo aquelas que são cancerosas - e, eventualmente, as mata.

O próximo passo para os pacientes que foram submetidos à remoção cirúrgica de sua tireoide é receber medicação com hormônio da tireoide para compensar o que seu corpo costumava produzir, diz o Dr. Sherman. Para o câncer diferenciado, a tríade tradicional era cirurgia, iodo radioativo e terapia com hormônio tireoidiano, explica ele. Agora estamos sendo mais seletivos em relação a quem recebe iodo radioativo, quem recebe e quantas cirurgias são realizadas.

Na verdade, para alguns pacientes com câncer de tireoide diferenciado, que é muito pequeno e limitado à tireoide, eles podem não precisar se submeter a nenhum tratamento. Em vez disso, eles ficariam sob vigilância ativa, o que significaria monitorar o câncer por ultrassom a cada 4 a 6 meses durante o primeiro ou dois anos após o diagnóstico, e então a cada 6 a 12 meses depois disso, diz o Dr. Sherman. A maioria dos nossos dados mostra que mesmo se atrasarmos a intervenção até que o nódulo cresça 3 milímetros, por exemplo, a maioria desses pacientes ainda vai muito bem, diz o Dr. Tufano.

O tratamento do câncer anaplásico da tireoide, no entanto, parece um pouco diferente por causa de sua agressividade. Embora não houvesse tratamento para esse tipo de câncer, agora existem opções de quimioterapia que podem permitir que os pacientes com essa condição vivam por até um a dois anos com boa qualidade de vida, diz o Dr. Sherman.

O mais importante é consultar um médico especializado no tratamento do câncer de tireoide, caso seja diagnosticado, especialmente para os tipos menos agressivos. Você não precisa pular para a cirurgia amanhã porque está sentindo ansiedade por um cirurgião que não tem muita experiência nesta área, diz o Dr. Tufano, que recomenda visitar o Associação de Sobreviventes de Câncer de Tiróide ou o American Thyroid Association para ajudá-lo a localizar o melhor médico para o seu tratamento.

Você tem que pisar no freio, diz o Dr. Tufano. Você tem que ter certeza de não ficar muito preocupado com isso e de obter as informações certas de uma equipe de médicos que lidam com isso o tempo todo e podem criar um plano de tratamento que será o melhor para você.


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