6 dicas para ajudá-lo a controlar a DPOC

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Descobrir que você tem um problema de saúde sem cura é avassalador. É também a dura realidade para mais de 16 milhões de americanos com doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), uma condição caracterizada por tosse, falta de ar e aperto no peito.

Felizmente, existem tratamentos, medicamentos e modificações no estilo de vida eficazes que podem ajudá-lo a controlar a doença e a se sentir melhor. Reunimos seis dicas úteis abaixo de médicos especializados na doença.



1. Considere a reabilitação pulmonar.

Este tipo de reabilitação envolve aulas que ensinam dicas e exercícios para melhorar sua respiração e ajudá-lo a controlar sua doença. Porém, nem todo mundo com DPOC precisa disso. Às vezes, simplesmente se exercitar por conta própria - o que melhora o fornecimento de oxigênio aos músculos, ajudando você a respirar mais facilmente - pode diminuir sintomas como falta de ar, diz Norman Edelman , M.D., pneumologista e professor de medicina interna na Stony Brook University. Pergunte ao seu médico o que pode funcionar melhor para você.



2. (Re) aprenda a respirar.

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Você pode praticar agora. Sente-se confortavelmente com os joelhos dobrados e os ombros, cabeça e pescoço relaxados, diz o Dr. Ferguson. Coloque uma das mãos na parte superior do tórax e a outra abaixo da caixa torácica, de modo que você possa sentir o movimento do diafragma. Respire lentamente pelo nariz de modo que seu estômago empurre contra a parte inferior da mão. Agora, contraia os músculos do estômago, contraindo-os enquanto expira com os lábios franzidos. A mão na parte superior do tórax deve permanecer parada o tempo todo.



Tente repetir isso em incrementos de cinco a 10 minutos algumas vezes ao dia, sugere o Dr. Ferguson. O exercício fortalece o diafragma, o músculo grande e achatado na base dos pulmões, que o ajuda a respirar com mais eficiência e menos esforço do que respirações curtas e superficiais (como a maioria das pessoas respira).

3. Pare de fumar.

Ser fumante não apenas aumenta o risco de DPOC (cerca de 75 por cento das pessoas que têm DPOC fumam ou já fumaram ), também afeta a forma como o seu corpo responde ao tratamento. Os melhores medicamentos para DPOC que a ciência tem a oferecer estarão fadados ao fracasso se o paciente continuar a fumar, diz o Dr. Ferguson. Fumar causa inflamação e irritação nos pulmões e vias aéreas e reduz a função pulmonar - todos problemas que os medicamentos para DPOC tentam resolver.



Converse com seu médico sobre como parar. Você tem uma série de opções - chiclete, adesivo, programas de cessação do tabagismo que ensinam como conter a fissura - mas saiba que as pessoas muitas vezes devem experimentar vários deles antes de terem sucesso, diz o Dr. Edelman. O que isso significa: se sua primeira tentativa for um fracasso, não desista! Você pode encontrar algo que funcione para você.

4. Mantenha um peso saudável.

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Alguns pacientes com DPOC lutam para manter o peso. Uma resenha publicada no Journal of Translational Internal Medicine descobriram que cerca de 25 a 40 por cento das pessoas com DPOC estavam abaixo do peso, o que pode ser um sinal de doença grave, problemas de saúde mental ou danos pulmonares. Por outro lado, se você está acima do peso, os quilos extras podem sobrecarregar os pulmões, potencialmente piorando seus sintomas, diz o Dr. Edelman.

Se você notar que seu peso está aumentando ou diminuindo involuntariamente, converse com seu médico ou nutricionista. Investir em estratégias com base científica pode ajudá-lo a atingir e manter um peso ideal e também pode ajudar a melhorar os sintomas da DPOC. Por exemplo, comer boas fontes de proteína pelo menos duas vezes por dia pode ajudá-lo a manter um peso saudável e músculos respiratórios fortes. Se você precisa perder peso, escolha fontes de proteína com baixo teor de gordura, como carnes magras e laticínios com baixo teor de gordura. Precisa ganhar peso? Opte por proteínas com maior teor de gordura, como leite integral e queijo e iogurte feito com leite integral.

5. Respire ar puro.

Tente ficar longe da poluição do ar o máximo possível (você pode usar sites como AirNow para rastrear poluentes em tempo real) e evitar o fumo passivo que pode irritar seus pulmões. Exposição de longo prazo a irritantes pulmonares , bem como vapores químicos ou poeiras do ambiente ou de seu local de trabalho, são fatores de risco para DPOC e podem piorar os sintomas.

6. Mantenha-se atualizado sobre as vacinas.

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Você sempre deseja proteger seus pulmões (e todo o corpo) de infecções. Mas quando você tem DPOC, é especialmente importante. Complicações de doenças respiratórias como a gripe podem ser mais sérias para pessoas com DPOC, diz o Dr. Edelman. Tome uma vacina contra a gripe todos os anos e verifique com seu médico se precisar de um vacina de pneumonia , que é recomendado para pacientes com DPOC e pessoas com 65 anos ou mais. Não tem certeza de quais vacinas ou injeções você pode estar usando? Fale com o seu médico.