6 Causas surpreendentes de inflamação - e o que você pode fazer a respeito

causa de inflamação staroseltsev / Getty Images

A última vez que você foi picado por um mosquito ou deu uma topada no dedo do pé, provavelmente notou alguma vermelhidão e inchaço, além de um pouco de calor e coceira. Todos esses são sinais clássicos de inflamação, uma parte da resposta natural do corpo a infecções e lesões. Felizmente, uma inflamação aguda como essa geralmente dura apenas algumas horas ou alguns dias.

Mas a inflamação de baixo grau pode estar à espreita em seu corpo - sem nenhum dos sintomas reveladores de coceira ou latejamento no dedo do pé - por meses ou até anos. 'Esta é a resposta inflamatória que deu errado', diz Joel Linden, PhD, professor da divisão de biologia da inflamação no Instituto La Jolla de Alergia e Imunologia, na Califórnia. É o que se chama de inflamação crônica e, quando a resposta inflamatória dá errado, aumenta o risco de um número preocupante das doenças mais comuns da atualidade, desde doenças cardíacas e diabetes até artrite e Alzheimer.



É por isso que médicos e pacientes querem saber de onde vem a inflamação crônica. É claro que infecções ou lesões contínuas são as causas, e agora sabemos que certos alimentos inflamatórios também não ajudam. Além disso, doenças que são causadas por e causam mais inflamação, como a artrite inflamatória, prendem os pacientes em um ciclo interminável.



Mas também existem alguns contribuintes menos conhecidos para a inflamação crônica - e você pode fazer algo a respeito. Abaixo, 6 causas surpreendentes e como reverter os efeitos.

1. Seus quilos extras
O simples fato de carregar o excesso de peso pode causar uma resposta inflamatória nas células de gordura. 'À medida que envelhecemos, algumas das células em nosso tecido adiposo envelhecem e, quando o fazem, promovem a inflamação', diz Raymond Yung, professor do departamento de medicina interna da Universidade de Michigan, cuja pesquisa se concentra em sistemas imunológicos e doenças inflamatórias. Em pessoas mais jovens, a própria obesidade parece provocar sinais de angústia das células de gordura, sinalizando ao sistema imunológico para lutar contra uma ameaça que simplesmente não existe, de acordo com um estudo de 2013 publicado em Metabolismo Celular .



2. Seu chefe tirano

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Assim como a inflamação, existe estresse agudo e crônico, diz Yung. 'Estresse agudo é quando fomos perseguidos por um tigre dente-de-sabre. O estresse crônico é um casamento ruim ou ansiedade no trabalho, que sabemos que também afeta a inflamação ', diz ele. O famoso hormônio do estresse cortisol desempenha um papel na regulação da resposta inflamatória, mas o estresse crônico pode diminuir a capacidade do hormônio de fazê-lo, deixando a inflamação sem controle, de acordo com um estudo de 2012 da Universidade Rockefeller. O estresse crônico também parece aumentar a produção de certos glóbulos brancos inflamatórios, aumentando o risco de doenças relacionadas à inflamação, descobriu outro estudo da Universidade Rockefeller.

3. Seu hábito secreto de fumar



hábito de fumar maciej toporowicz / Getty Images
Cada tragada no cigarro irrita seus pulmões, levando a um pequeno grau de inflamação que pode piorar os problemas pulmonares existentes - como DPOC ou alergias - e se agravar com o tempo, diz Linden. Na verdade, alguns especialistas acreditam que a lesão crônica e a inflamação nos pulmões causadas pelo fumo podem ser uma das razões pelas quais as células começam a sofrer mutações, levando ao câncer de pulmão, diz ele. O tabagismo demonstrou aumentar certos marcadores de inflamação, incluindo uma contagem elevada de glóbulos brancos e níveis elevados de proteína C reativa, uma substância produzida pelo fígado. Felizmente, poucas semanas depois de largar o vício, vários marcadores de inflamação caíram drasticamente, de acordo com um estudo de 2009 publicado em Peito .

Antes de pensar que está totalmente livre de riscos, já que nunca pegou um cigarro, saiba que os não fumantes não estão totalmente limpos: a poluição do ar pode ter um efeito semelhante, diz Yung. Mas em muitos casos, diz ele, você pode controlar parte da exposição à poluição do ar, digamos, mantendo os exercícios ao ar livre até a madrugada e evitando sentar-se no tráfego pesado sempre que possível.

4. Suas bactérias intestinais
Espantosos 70% das células imunológicas residem em seus intestinos, diz Yung, então as bactérias intestinais podem afetar seu sistema imunológico de várias maneiras. “As bactérias que estão dentro do seu trato gastrointestinal podem suprimir a inflamação ou ativar a inflamação, dependendo do que sejam”, diz Linden. 'É por isso que há tanto interesse em usar probióticos para tentar influenciar a resposta inflamatória intestinal.'

Os pesquisadores ainda não entendem completamente essa interação, diz ele, mas estão explorando as mudanças ambientais e dietéticas que afetam a maneira como nossos microbiomas determinam a inflamação. Estudos identificaram micróbios específicos que parecem estar relacionados ao desenvolvimento da artrite reumatóide e da doença de Crohn, ambas doenças inflamatórias. Acredita-se que a inflamação desencadeada pela microbiota agrave outras doenças também, incluindo o HIV. (Confira esta lista de 26 alimentos para um intestino mais feliz e saudável .)

6 maneiras simples de combater a inflamação

5. Sua bebida noturna
Conforme o álcool é decomposto dentro do corpo, ele produz subprodutos tóxicos que promovem a inflamação, de acordo com o Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo. Como o fígado está tão envolvido no processo, ele pode ser particularmente vulnerável aos efeitos do consumo excessivo de álcool. Uma consequência problemática do consumo excessivo de álcool é a esteatose, ou fígado gorduroso, diz Linden. Esse acúmulo de gordura pode resultar em inflamação crônica do fígado, que por sua vez leva à hepatite ou cirrose, diz ele.

6. Seu controle de natalidade preferido

controle de natalidade Peter Ardito / Getty Images
Mulheres na pré-menopausa que tomam anticoncepcionais orais parecem ter maior probabilidade do que suas colegas que abandonaram a pílula de sofrer de inflamação de baixo grau. Pesquisa preliminar, publicada em 2014 em PLOS ONE , descobriram que 30% das mulheres na pré-menopausa que tomavam a pílula tinham níveis elevados da proteína C reativa do marcador de inflamação, enquanto apenas 7% das mulheres na pré-menopausa que não usavam a pílula tinham o mesmo. Embora a pílula ainda seja uma opção segura para mulheres saudáveis, os autores do estudo escrevem que este link pode ser algo a se considerar ao discutir as opções de contracepção com seu médico.