5 gatilhos de espasticidade para evitar

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Se você ou um ente querido sofreu um acidente vascular cerebral, uma lesão cerebral ou da medula espinhal, ou está vivendo com paralisia cerebral ou esclerose múltipla (EM), você pode estar familiarizado com uma condição chamada espasticidade, que afeta mais 12 milhões de pessoas em todo o mundo .



O que exatamente é espasticidade? Espasticidade é frequentemente provocado por danos ou interrupções nas áreas do cérebro e da medula espinhal que controlam os músculos e os reflexos de alongamento. A condição causa espasmos e contrações musculares involuntários, bem como rigidez articular que pode ser desconfortável ou até dolorosa.



Felizmente, existem muitas opções de tratamento: terapia física e ocupacional, medicamentos orais, injeções de toxina botulínica para limitar o quanto certos músculos podem se contrair e muito mais.



Tomar medidas para evitar fatores desencadeantes específicos, como frio extremo e estresse, também pode ajudar. Aqui estão alguns dos maiores fatores que podem piorar a espasticidade e como evitá-los.

1. Frio extremo

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A temperatura extrema pode afetar a comunicação entre os nervos e músculos, tornando os sintomas [como rigidez e espasmos] piores, diz Natalie Diaz , M.D., neurologista credenciado no Pacific Movements Disorder Center no Providence Saint John’s Health Center em Santa Monica, Califórnia. Para alguns, as temperaturas altas podem ser problemáticas, mas é mais comum que o frio agrave a espasticidade, diz Amit Sachdev, M.D., diretor médico do departamento de neurologia da Michigan State University.



Um pequeno estude de 29 pessoas que tiveram espasticidade, seja por acidente vascular cerebral ou esclerose múltipla (EM), descobriram que quase 70% experimentaram piora dos sintomas quando foram expostas ao frio - tanto do ar externo quanto do ar condicionado interno.

O que pode ajudar

Se você passou um tempo ao ar livre no frio e percebeu que sua espasticidade aumentou ou piorou, Dr. Diaz recomenda sair do clima frio o mais rápido possível e colocar uma almofada de aquecimento em seus músculos impactados para aquecê-los suavemente de volta e aliviar a espasticidade. Basta mantê-lo por menos de 10 minutos e não defini-lo para o calor máximo. Tanto quanto o calor pode acalmar a tensão de seus músculos depois de estar no frio, muito calor pode trabalhar contra você, e você vai sentir mais espasticidade, Dr. Diaz explica.



2. Ficando para baixo

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O mesmo estude que descobriram que a exposição ao frio tornava a espasticidade pior, também descobriram que a fadiga agravava os sintomas de espasticidade em até 80% dos pacientes. Por que isso acontece? Algumas pessoas com espasticidade podem resistir durante o dia, concentrando-se no relaxamento dos músculos espásticos, diz o Dr. Sachdev. Mas isso exige muito esforço cognitivo. Quando você está cansado, seu cérebro simplesmente não tem os mesmos recursos para se concentrar em controlar sua espasticidade.

O que pode ajudar

Este é bastante óbvio - mais sono ajuda, diz o Dr. Diaz. O problema é que seus sintomas podem tornar o sono uma verdadeira luta. Se for esse o caso, converse com seu médico ou terapeuta ocupacional. Tratamentos como injeções de toxina botulínica podem ajudar a acalmar a espasticidade muscular que o mantém acordado à noite, diz ela.

3. Estresse

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Estar estressado também pode piorar a espasticidade, e é pelas mesmas razões que o cansaço pode agravar seus sintomas, diz o Dr. Sachdev. Quando você está estressado, não é capaz de colocar o mesmo nível de concentração para relaxar os músculos espásticos. Qualquer coisa que coloque pressão sobre o cérebro, incluindo estresse, pode ser problemática, diz o Dr. Diaz.

O que pode ajudar

PARA estude que analisou os hábitos de pessoas com espasticidade descobriu que problemas para dormir e estresse estão frequentemente relacionados para pessoas com espasticidade, e ambos podem piorar os sintomas de espasticidade. Se você suspeita que seus problemas para dormir estão causando estresse que intensifica sua espasticidade, tratar o problema do sono ajudará, diz o Dr. Diaz. (Veja como acima.) Se o seu estresse não está relacionado ao sono, converse com um terapeuta sobre técnicas de controle do estresse. A solução pode ser tão simples quanto aderir a um plano de exercícios regulares ou comprometendo-se a continuar terapia da conversa sessões.

4. Infecções

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Pessoas com espasticidade tendem a piorar os sintomas quando há uma infecção, diz Tirisham Gyang, M.D., neurologista do Centro Médico Wexner da Universidade Estadual de Ohio. Pode ser qualquer tipo de infecção, diz ela, mas infecções do trato urinário e infecções respiratórias são os gatilhos mais comuns.

Sempre que você desenvolve uma infecção, seu corpo tira recursos do que tem que fazer diariamente e se concentra no problema agudo em questão, diz o Dr. Diaz. Normalmente, os sintomas neurológicos, como espasticidade, sofrem.

O que pode ajudar

Se você notar que sua espasticidade piorou e parece ter surgido de repente, a culpa pode ser de uma infecção. Sintonize seu corpo - pode haver algo mais acontecendo. Você está com dor de garganta? Tosse? A principal forma de tratar o agravamento da espasticidade resultante de uma infecção é tratando a infecção, diz o Dr. Gyang. Consulte seu médico para identificar se uma infecção do trato urinário, respiratório ou outra infecção pode estar presente e tratada com antibióticos.

5. Uma mudança nos hábitos de banheiro

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A constipação ou a diarreia também podem interferir nos sintomas de espasticidade, diz Aloysia Schwabe, M.D., professora associada de medicina física e reabilitação do Baylor College of Medicine em Houston, Texas. Isso é especialmente verdadeiro se você não se sentir confortável com isso. Qualquer coisa associada à dor pode piorar a espasticidade, diz ela.

Isso está tirando sua atenção de se concentrar em seus músculos, diz o Dr. Diaz. Se você está constipado e com dor, vai se concentrar mais na dor e menos no relaxamento muscular e na coordenação.

O que pode ajudar

Para constipação, experimente comer alimentos ricos em fibras e beber mais água; para diarréia, vá com o BRAT (bananas, arroz, compota de maçã e torradas) dieta até que os sintomas desapareçam. Se seus problemas intestinais não melhorarem após uma semana, parecerem piorar com o tempo ou causar dor ou desidratação, converse com um profissional de saúde para descartar uma doença ou infecção subjacente.