5 coisas que você talvez não saiba sobre a narcolepsia

Mulher asiática cansada com sono tirando uma soneca na mesa de trabalho Doce florGetty Images

Quando a maioria das pessoas pensa em narcolepsia, elas têm uma visão um pouco hollywoodiana: uma pessoa afetada adormecendo durante uma refeição no jantar ou durante uma apresentação no trabalho. Embora a narcolepsia meio que funcione assim, isso está longe de ser a história toda. Com isso em mente, aqui estão algumas coisas que você provavelmente não sabe sobre o transtorno, que afeta entre 135.000 e 200.000 pessoas nos Estados Unidos :

1. Adormecer no meio da frase geralmente não acontece.

    Essa é a forma extrema da condição. Não é que você está andando na rua e simplesmente cai no sono, diz W. Christopher Winter, M. D., presidente da Charlottesville Neurology and Sleep Medicine e autor de A Solução para Sono . É mais que você pode estar em um restaurante e ter uma vontade de dormir que é tão opressora que você sai imediatamente e vai para o seu carro dormir.



    Outra maneira de pensar nisso é que as pessoas sem narcolepsia têm um período de vigília muito estável ao longo do dia, ao passo que aquelas com ela não. Eles ficam sonolentos além do que você pode imaginar, diz Winter. Pode ser terrivelmente debilitante.



    2. Existem dois tipos diferentes de narcolepsia.

    A diferença se resume a se você tem ou não algo chamado cataplexia. Cataplexia é quando você está experimentando muitas emoções, esteja você chateado ou se divertindo, e você perde o tônus ​​muscular e fica um tanto paralisado, diz o Dr. Winter. Narcolepsia tipo 1 tem cataplexia e tipo 2 não. A cataplexia pode ser diagnosticada erroneamente como convulsão ou desmaio, mas a diferença é que você fica atento a tudo em vez de perder a consciência. Também pode afetar apenas alguns músculos, como no mãos ou pálpebras , em oposição a todo o seu corpo.

    Outra distinção é que as pessoas com narcolepsia tipo 1 têm baixos níveis de um hormônio cerebral chamado hipocretina , enquanto as pessoas com tipo 2 não. A falta de hipocretina suficiente é considerada uma das causas da narcolepsia tipo 1 (e é a razão da cataplexia). Pesquisa recente tende a se concentrar no componente químico do cérebro da narcolepsia, levando mais especialistas a vê-la como uma doença auto-imune em vez de um distúrbio do sono.



    3. Muitas pessoas com a doença não sabem disso.

    Cerca de 50% das pessoas com ele não são diagnosticadas, diz o Dr. Winter. Um motivo: é fácil descartá-lo como outra coisa, como um distúrbio do sono diferente, ou apenas presumir que todos se sentem tão exaustos quanto eles. Toda essa baixa energia pode fazer alguém com narcolepsia se sentir muito mal com relação a si mesmo, de acordo com o Dr. Winter. Você se pergunta por que simplesmente não consegue fazer tanto quanto as outras pessoas ou acaba se sentindo preguiçoso diariamente.
    Também é muito isolante, porque você sempre prefere dormir, e é por isso que pode estar relacionado à depressão, acrescenta o Dr. Winter.

    4. Os sinais podem ser sutis.

    É importante conversar com seu médico se você acha que tem narcolepsia, mas como é isso? A sonolência diurna excessiva é o grande problema, diz o Dr. Winter. Você tem um desejo significativo de dormir em circunstâncias incomuns? Outros sinais são que você acorda, mas não consegue se mover, uma condição chamada paralisia do sono . Ter alucinações ao adormecer ou acordar é outro sintoma.



    5. Não há cura.

    Felizmente, existem medicamentos que podem ajudar você a se sentir. A maioria dos pacientes com narcolepsia toma medicamentos para melhorar a qualidade do sono à noite e também para se sentir mais acordados durante o dia, diz o Dr. Winter. Seu médico será capaz de sugerir a combinação certa para o seu plano de tratamento.