4 coisas vitais que os médicos dizem que todos deveriam saber sobre o colesterol

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Se você é como a maioria das pessoas, sabe que é importante manter seu colesterol em níveis saudáveis. De acordo com Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), isso significa menos de 100 mg / dL de lipoproteína de baixa densidade (LDL), mais de 60 mg / dL de lipoproteína de alta densidade (HDL) e menos de 150 mg / dL de triglicerídeos.

Mas, além de simplesmente saber se seu colesterol está muito alto ou não, compreender o papel do colesterol na promoção e prevenção de doenças pode ajudar a mantê-lo saudável, diz Deirdre Morning, MD , cardiologista preventivo da Cleveland Clinic. Saber mais sobre o seu colesterol o ajudará a ter uma conversa mais informada com o seu médico. Isso pode ajudar sua equipe de saúde a identificar o risco de doença cardíaca precocemente e a elaborar um plano de tratamento que o ajudará a viver mais tempo com muita vitalidade, diz ela.

Então, o que você deve saber sobre o colesterol para evitar doenças cardíacas, derrame cerebral e muito mais? Leia.



1. O colesterol total é apenas parte do quadro.

Quando você receber os resultados dos exames de sangue de volta, há uma boa chance de você se concentrar em seu colesterol total, concentrando-se naquele número. No entanto, o Dr. Mattina diz que o que é mais importante do que o colesterol total é compreender cada um dos diferentes componentes que compõem essa pontuação. Você realmente tem que quebrar os diferentes tipos de colesterol para obter uma imagem completa, diz o Dr. Mattina. Um teste de colesterol típico medirá o seguinte:

  • LDL: Este é considerado o colesterol ruim porque leva ao acúmulo de placa em suas artérias e aumenta o risco de ataque cardíaco e derrame. (Quanto maior for o acúmulo, mais rígidas e estreitas serão suas artérias e mais difícil será para o sangue fluir livremente de e para o coração.) Para a população em geral, menos de 100 é o ideal e uma pontuação acima de 160 é considerada alta. No entanto, se você já foi diagnosticado com doença cardíaca, você vai querer que seu LDL seja inferior a 70 - e possivelmente ainda mais baixo, acrescenta Randal Thomas, MD , diretor médico do Programa de Reabilitação Cardíaca da Clínica Mayo.
  • HDL: Este é considerado o colesterol bom porque carrega o colesterol LDL para longe das artérias e de volta ao fígado, onde é decomposto e eliminado do corpo. Para os homens, a faixa ideal é entre 40 e 100 HDL; para as mulheres, 50 a 100 é o ideal, diz o Dr. Thomas
  • Triglicerídeos: Este é um tipo de gordura no sangue que seu corpo usa para obter energia. Para a maioria das pessoas, uma pontuação de triglicérides acima de 150 é considerada alta, diz o Dr. Thomas, e acima de 1.000 é perigosamente alta. A combinação de triglicerídeos altos com colesterol HDL bom baixo ou colesterol LDL ruim alto pode Aumente o seu risco para ataque cardíaco e derrame.

    Para obter uma imagem mais precisa de como o colesterol pode estar colocando você em risco de doença cardíaca, adicione todos os três componentes do colesterol e subtraia o número de HDL. Este O número nos diz quantas partículas de colesterol estão circulando e que o colocam em risco, diz o Dr. Mattina. (Por CDC’s guidelines , você vai querer que esse número seja 250 mg / dL ou inferior.)

    2. Mesmo com níveis normais de colesterol, você pode ter um ataque cardíaco.

    Para as mulheres, em particular, o novo pensamento é que não são apenas as partículas de colesterol que transmitem o risco de doenças cardíacas, mas como esse colesterol se comporta, diz o Dr. Mattina. Muitas pessoas com níveis normais de colesterol têm ataques cardíacos, e isso provavelmente ocorre porque o colesterol se comporta de uma forma inflamatória, diz ela.

    Se você tem um índice de cálcio elevado, isso nos diz que há algum colesterol endurecido nas artérias.

    A melhor maneira de saber se você tem partículas inflamatórias de colesterol no sangue é solicitar um teste de proteína C reativa de alta sensibilidade (CRP), diz o Dr. Mattina. Isso não é verificado em um painel de colesterol típico e não é específico para doenças cardíacas, mas dará a seu médico uma sensação geral de inflamação em seu corpo, o que ajudará a direcionar seu plano de tratamento. (CRP é um subproduto da inflamação, e experts concorda que é tão bom em prever doenças cardíacas quanto medir LDL.)

    Se sua proteína C reativa estiver elevada, seu médico também pode solicitar um pontuação de cálcio coronário para entender melhor o risco de doença cardíaca. Esse teste envolve uma varredura de radiação de baixa dose do coração para procurar colesterol endurecido nas artérias, diz o Dr. Mattina. Se você tem um índice de cálcio elevado, isso nos diz que há algum colesterol endurecido nas artérias ao redor do coração, diz ela. É quando vamos considerar a medicação para baixar o colesterol como uma opção de tratamento para prevenir ataques cardíacos.

    3. Comer bem pode melhorar sua pontuação de colesterol, mas você ainda pode precisar meds.

    Não há dúvida de que certos hábitos prejudiciais à saúde aumentarão seus triglicerídeos e colesterol LDL e farão com que seus níveis de HDL despencem. De acordo com Associação Americana do Coração , comer uma dieta rica em gorduras saturadas e carboidratos simples, fumar, não praticar exercícios físicos o suficiente e estar acima do peso ou obeso têm mostrado impacto negativo no colesterol e aumenta o risco de doenças cardíacas. Por outro lado, melhorar sua dieta escolhendo gorduras mais saudáveis ​​e aumentando a ingestão de fibras, fazendo mais exercícios e parando de fumar pode ajudar muito a manter o colesterol sob controle.

    Dito isso, mesmo se você estiver fazendo todas as escolhas certas em um esforço para melhorar seu perfil de colesterol, a medicação ainda pode ser necessária - e é importante entender que você pode não ser capaz de melhorar seu colesterol apenas com medidas de estilo de vida, diz o Dr. Mattina. Isso é especialmente verdadeiro se você teve um ataque cardíaco quando precisamos reduzir drasticamente o colesterol LDL, diz ela. No entanto, se você fizer grandes mudanças em seus hábitos, pode afetar a dose total ou a quantidade de medicamentos para colesterol que você tomará para manutenção.

    4. Cardiologistas preventivos podem ajudá-lo a controlar o colesterol e a saúde cardíaca.

    Considerando que a doença cardíaca é a causa de morte número 1 neste país, maioria de nós estamos vivendo com colesterol alto, diz o Dr. Mattina - e quanto mais tempo o colesterol permanece na corrente sanguínea, maior é a probabilidade de ele se acumular nos vasos sanguíneos e causar o acúmulo de placas e o aumento da inflamação. Além do mais, há muito poucos dados que mostram que podemos reverter o dano causado por altos níveis de colesterol ruim, diz ela. Na maioria das vezes, o melhor que podemos fazer é estabilizar o colesterol e evitar que ele piore, diz o Dr. Mattina. O que significa que a prevenção é fundamental. E quanto mais cedo você começar, melhor.

    Se um parente teve um ataque cardíaco aos 30 ou 40 anos, seu médico pode sugerir que você consulte um cardiologista quando você estiver na casa dos 20 anos.

    Se você tem um parente que teve um ataque cardíaco na casa dos 30 ou 40 anos, seu médico pode sugerir que você consulte um cardiologista quando você estiver na casa dos 20 anos, diz o Dr. Mattina. Também gosto de ver mulheres em idade fértil, não importa qual seja sua história familiar, porque vemos o risco de doenças cardíacas aumentar quando as mulheres experimentam coisas como diabetes gestacional e pré-eclâmpsia durante a gravidez. Condições crônicas que provocam inflamação crônica, como doenças autoimunes como lúpus e artrite reumatóide, também podem aumentar o risco de doenças cardíacas, mesmo que seu colesterol não esteja alto, acrescenta a Dra. Mattina. Pergunte ao seu médico o que ele acha que é certo para você, dado o seu histórico de saúde.

    Se você quer ser pró-ativo, marque uma consulta com um cardiologista preventivo, não importa a sua idade ou quais sejam seus fatores de risco, diz a Dra. Mattina. Esse tipo de especialista será capaz de avaliar seu colesterol e o risco geral de doenças cardíacas e ajudá-lo a desenvolver um plano de saúde em longo prazo, diz ela. Quando se trata de doenças cardíacas, quanto mais cedo você identificar o risco e tratá-lo, se necessário, melhor.