10 melhores ervas curativas

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10 melhores ervas curativas

Seu arsenal de remédios caseiros está prestes a ficar muito mais picante com essas ervas medicinais. Embora as ervas tenham sido usadas por centenas de anos para curar, os cientistas estão finalmente começando a comprovar a capacidade dessas plantas de aliviar a dor da artrite, reduzir os níveis elevados de açúcar e colesterol no sangue e ajudar em muitas outras doenças. Eles estão até descobrindo novos poderes incríveis nas melhores ervas curativas, como a capacidade de matar células cancerosas e ajudar os bebedores problemáticos a controlar a ingestão de álcool.



'Ervas e outros remédios naturais podem ser tão eficazes quanto os tratamentos tradicionais, muitas vezes sem os mesmos efeitos colaterais negativos', diz Roberta Lee, MD, diretora médica do Continuum Center for Health and Healing do Beth Israel Medical Center na cidade de Nova York.



Aqui estão 10 super-curativos que você deseja adicionar à seção totalmente natural do seu armário de remédios - e até mesmo às suas receitas favoritas. Colocar um ou dois deles na cozinha todos os dias pode trazer grandes benefícios.



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Cúrcuma: aliviar a artrite
Uma grande porção de curry pode aliviar sua dor. Isso porque a cúrcuma, uma especiaria usada no curry, contém curcumina, um poderoso antiinflamatório que funciona de forma semelhante aos inibidores da Cox-2, drogas que reduzem a enzima Cox-2 que causa a dor e o inchaço da artrite, diz Lee.

Também pode: Prevenir o câncer de cólon e a doença de Alzheimer. De acordo com um pequeno ensaio clínico conduzido pela Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins, a curcumina pode ajudar a reduzir as lesões pré-cancerosas conhecidas como pólipos do cólon, quando tomado com uma pequena quantidade de quercetina, um poderoso antioxidante encontrado na cebola, maçã e repolho. O número médio de pólipos caiu mais de 60% e os que permaneceram diminuíram em mais de 50%. Em um estudo de 2006 publicado no Journal of Alzheimer's Disease , pesquisadores da UCLA também descobriram que a curcumina ajuda a limpar o cérebro das placas que são características da doença.



Maximize os benefícios: Para a saúde geral, Lee recomenda adicionar o tempero à sua cozinha sempre que possível. Para uma dose terapêutica, James A. Duke, PhD, autor de The Green Pharmacy , sugere 400 mg de extrato de curcumina três vezes ao dia, de acordo com o que os participantes do estudo de pólipo do cólon tomaram (480 mg de curcumina e 20 mg de quercetina, três vezes ao dia).

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Canela: baixa o açúcar no sangue
Em um estudo alemão recente com diabéticos tipo 2, tomar extrato de canela diariamente reduziu o açúcar no sangue em cerca de 10%.



Também pode: Baixar o colesterol. A canela tem um efeito duplo para as pessoas com diabetes tipo 2, reduzindo os riscos cardíacos relacionados. Em outro estudo com diabéticos, cortou o colesterol em 13% e os triglicerídeos em 23%.

Maximize os benefícios: Para domar o açúcar no sangue, os participantes do estudo tomaram cápsulas de 1 g de extrato de canela padronizado diariamente, enquanto os do estudo do colesterol tomaram de 1 a 6 g. Mas tenha em mente que uma grande quantidade do tempero real pode ser perigosa, portanto, use um extrato solúvel em água. Terry Graedon, PhD, co-autor com seu marido, Joe, de Melhores escolhas da Farmácia Popular , recomenda a marca Cinnulin PF .

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Alecrim: evite agentes cancerígenos
Fritar, grelhar ou grelhar carnes em altas temperaturas cria HCAs (aminas heterocíclicas), potentes carcinógenos implicados em vários tipos de câncer. Mas os níveis de HCA são significativamente reduzidos quando o extrato de alecrim (um pó comum) é misturado à carne antes de cozinhar, dizem pesquisadores da Universidade Estadual do Kansas. “O alecrim contém carnosol e ácido rosemarínico, dois antioxidantes poderosos que destroem os HCAs”, explica o pesquisador principal J. Scott Smith, PhD.

Também pode: Parar tumores. O extrato de alecrim ajuda a prevenir que os carcinógenos que entram no corpo se liguem ao DNA, o primeiro passo na formação do tumor, de acordo com vários estudos em animais. Quando pesquisadores da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign alimentaram com extrato de alecrim ratos expostos ao dimetilbenzantraceno, um carcinógeno que causa câncer de mama, os danos ao DNA e os tumores diminuíram. “A pesquisa em humanos precisa ser feita”, diz o autor do estudo, Keith W. Singletary, PhD. 'Mas o alecrim tem mostrado um grande potencial de proteção contra o câncer.'

Maximize os benefícios: Para reduzir os HCAs, Smith recomenda marinar alimentos em qualquer mistura de temperos de supermercado que contenha alecrim, bem como um ou mais dos temperos tomilho, orégano, manjericão, alho, cebola ou salsa.

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Gengibre: evite náuseas
O gengibre pode prevenir dores de estômago de várias fontes, incluindo gravidez, enjôo e quimioterapia. “Este é um dos remédios da mamãe que realmente funciona”, diz Suzanna M. Zick, ND, MPH, pesquisadora da Universidade de Michigan. Um poderoso antioxidante, o gengibre funciona bloqueando os efeitos da serotonina, uma substância química produzida pelo cérebro e pelo estômago quando você está com náuseas, e interrompendo a produção de radicais livres, outra causa de mal-estar estomacal. Em um estudo com passageiros de navios de cruzeiro viajando em mar agitado, 500 mg de gengibre a cada 4 horas foi tão eficaz quanto o Dramamine, o medicamento de venda livre contra enjôo. Em outro estudo, onde os participantes tomaram 940 mg, foi ainda mais eficaz do que a droga.

Também pode: Diminuir a pressão arterial, a dor da artrite e o risco de câncer. O gengibre ajuda a regular o fluxo sanguíneo, o que pode reduzir a pressão arterial, diz Zick, e suas propriedades antiinflamatórias podem ajudar a aliviar a artrite. O extrato de gengibre teve um efeito significativo na redução da dor em todos os 124 pacientes com osteoartrite do joelho, em um estudo realizado no Miami Veterans Affairs Medical Center e na Universidade de Miami. Esses mesmos poderes antiinflamatórios ajudam o gengibre em pó a matar as células cancerígenas do ovário tão bem quanto - ou melhor do que - a quimioterapia tradicional, pelo menos em tubo de ensaio, concluiu um estudo da University of Michigan Comprehensive Cancer Center. Embora mais testes sejam necessários, Zick e os autores do estudo estão entusiasmados com suas perspectivas: 'Nossos resultados preliminares indicam que o gengibre pode ter um benefício terapêutico significativo para pacientes com câncer de ovário.'

Maximize os benefícios: Para náuseas, é melhor tomar gengibre antes do início dos sintomas, pelo menos 30 minutos antes da partida, dizem os Graedons. Eles recomendam cápsulas contendo 500 a 1.000 mg de gengibre seco a cada quatro horas, até um máximo de 4 g por dia.

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Holy Basil: Combate o estresse
Vários estudos em animais mostram o manjericão sagrado, uma variedade especial da planta que você usa no molho pesto, tão eficaz na redução do estresse, aumentando a adrenalina e a noradrenalina, e diminuindo a serotonina. Isso não é surpresa para Pratima Nangia-Makker, PhD, pesquisadora do Instituto do Câncer Barbara Ann Karmanos em Detroit, cuja mãe e avó dependiam de um chá feito com folhas de manjericão sagrado para aliviar a indigestão e dores de cabeça.

Também pode: Inibir o câncer de mama. Primeiro em tubos de ensaio e depois em ratos, um chá feito de manjericão encolheu os tumores, reduziu seu suprimento de sangue e interrompeu sua disseminação, descobriu Nangia-Makker, que planeja estudar os efeitos em humanos.

Maximize os benefícios: Para aliviar o estresse, experimente o extrato de manjericão sagrado da New Chapter ou Om Organics, amplamente disponível em lojas de produtos naturais. Para ajudar no tratamento do câncer de mama, Nangia-Makker recomenda beber este chá diariamente: Despeje 2 xícaras de água fervente em 10 a 15 folhas frescas de manjericão (outras variedades de manjericão não funcionam) e deixe embeber 5 minutos. Retire as folhas antes de consumir. Se você estiver fazendo tratamento para câncer de mama, verifique com seu médico. É improvável que você encontre as plantas em seu viveiro local, mas você pode encomendá-las e sementes orgânicas de manjericão sagrado da Horizon Herbs .

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Erva de São João: acalme suas preocupações
Você provavelmente sabe que pesquisas confirmaram o poder dessa erva de aliviar a depressão e a ansiedade leves a moderadas com a mesma eficácia de muitos medicamentos - sem muitos efeitos colaterais.

Também pode: Ajudá-lo a adiar mais profundamente. A erva de São João não contém apenas melatonina, o hormônio que regula nossos ciclos de sono-vigília, mas também aumenta a melatonina do próprio corpo, melhorando o sono, diz um relatório do Surgeon General. (Esses 20 maneiras de dormir melhor todas as noites também pode ajudar.)

Maximize os benefícios: Para problemas de humor e de sono, o autor Duke recomenda um suplemento contendo pelo menos 0,3% de hipericina (o fitoquímico ativo) por cápsula ou 300 mg do extrato para serem tomados três vezes ao dia. Aviso: a erva de São João demonstrou interagir com vários medicamentos prescritos, portanto, verifique com seu médico antes de tomá-la.

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Alho: menor risco de câncer
O alto consumo de alho reduziu as taxas de câncer de ovário, colorretal e outros cânceres, diz uma revisão de pesquisa no American Journal of Clinical Nutrition . Um ensaio clínico japonês também descobriu que, após um ano tomando suplementos de extrato de alho envelhecido, pessoas com histórico de pólipos no cólon viram uma redução no tamanho e no número de tumores pré-cancerosos detectados por seus médicos.

Também pode: Fornecer benefícios cardiovasculares. O alho contém mais de 70 fitoquímicos ativos, incluindo alicina, que muitos estudos mostraram que diminui a pressão alta em até 30 pontos. O alho também pode ajudar a prevenir derrames, diminuindo os bloqueios arteriais, de acordo com um estudo clínico de um ano da UCLA. Além disso, os níveis de homocisteína dos pacientes, uma substância química que leva ao acúmulo de placas, caíram 12%.

Maximize os benefícios: Alho fresco esmagado oferece os melhores benefícios cardiovasculares e no combate ao câncer, diz Duke. Mas você precisará ingerir até cinco dentes por dia. Experimente as cápsulas de extrato de alho envelhecido Kyolic (1.000 mg), o produto usado em muitos dos estudos.

Mais 3 super-curandeiros que você deve conhecer
1. Andrographis: encurte resfriados de verão Andrographis faz um ótimo trabalho no alívio de infecções respiratórias superiores, como resfriados ou sinusite, diz uma nova pesquisa. Um estudo no jornal Fitomedicina relataram que a erva aliviou sintomas como fadiga, insônia, dor de garganta e coriza em até 90%.
Maximize os benefícios: Lee e os Graedons recomendam Kan Jang (disponível em ProActive BioProducts ), um extrato de ervas produzido pelo Swedish Herbal Institute e usado em vários dos testes.

2. Sea Buckthorn: Secura vaginal reversa O espinheiro-mar (Hippophae rhamnoides) é muito eficaz para hidratar as membranas mucosas e aliviar a secura vaginal. Ele contém ácido palmitoléico, um ácido graxo encontrado na pele humana que ajuda a hidratar e curar.
Maximize os benefícios: Lee sugere até quatro cápsulas por dia de Supercritical Omega 7, um suplemento de espinheiro-mar da New Chapter. Ele está disponível em lojas de alimentos naturais.

3. Kudzu: controle o problema de beber Um grupo de bebedores moderadamente pesados ​​na casa dos 20 anos cortou voluntariamente o consumo de cerveja pela metade após tomar cápsulas contendo a erva chinesa (também chamada de Pueraria lobata ) por uma semana, de acordo com um estudo publicado em Alcoolismo: Pesquisa Clínica e Experimental . Os pesquisadores dizem que o kudzu permite que o álcool chegue mais rapidamente à parte do cérebro que informa que você já bebeu o suficiente.
Maximize os benefícios: Os participantes tomaram cápsulas com 500 mg de extrato de kudzu três vezes ao dia.

3 regras para a autocura mais segura
As substâncias naturais geralmente funcionam como drogas no corpo, dizem Joe e Terry Graedon. Eles sugerem seguir essas precauções.
Regra: Não presuma que é seguro. As ervas não são regulamentadas pelo FDA para segurança ou eficácia. Portanto, procure no rótulo um selo de aprovação da USP (Farmacopeia dos Estados Unidos) ou CL (Consumer-Lab.com), o que indica que foi aprovado por laboratórios acadêmicos certificados. Por uma taxa, você pode pesquisar produtos específicos em ConsumerLab.com .
Regra: Converse com seu médico. É melhor dizer a ele se você está pensando em tomar suplementos. Algumas ervas podem interagir com certos medicamentos, incluindo aqueles para hipertensão, diabetes e depressão, bem como anticoagulantes e até medicamentos OTC.
Regra: não exagere. Mais não é necessariamente melhor - e pode ser perigoso. Sempre siga as instruções de dosagem.