10 coisas que você não sabia sobre a alopecia

fatos sobre alopecia areata Christian Martinez Kempin / Getty Images

É como algo saído de um pesadelo. Você sai do chuveiro, seca o cabelo e fica surpreso ao descobrir uma mancha gritante de calvície na parte de trás ou na lateral do couro cabeludo. Para o 6,6 milhões de americanos sofrendo da alopecia areata, esse pesadelo pode se tornar realidade a qualquer momento.

Para uma doença tão comum, há muitas coisas que a maioria das pessoas não sabe ou não entende sobre alopecia areata - começando com seu nome.

'As pessoas se referem à doença simplesmente como' alopecia ', mas tecnicamente essa palavra se refere a qualquer perda de cabelo', diz Adam Friedman, MD , professor associado de dermatologia e diretor de pesquisa translacional na George Washington University. “A calvície de padrão masculino é uma forma de alopecia”, acrescenta. 'Mas quando falamos sobre a doença, estamos falando realmente sobre alopecia areata.' (Aprender outras causas de queda de cabelo aqui.)



Agora que entendemos o nome, revise seu entendimento sobre a doença.

1. É uma doença do 'fogo amigo'.
Como todas as doenças auto-imunes, a alopecia areata envolve as doenças do corpo sistema imunológico alvejar erroneamente células saudáveis. “As defesas naturais do seu corpo não reconhecem seu cabelo como um dos mocinhos, então seu sistema imunológico o ataca”, diz Friedman. Embora os especialistas não tenham certeza de por que algumas pessoas desenvolvem doenças autoimunes e outras não, seus genes provavelmente desempenham um grande papel, diz Friedman.

2. Pode surgir em qualquer idade.
A alopecia areata tende a aparecer durante a infância, mas pode surgir em qualquer idade. Ele também pode desaparecer por décadas, Freidman diz. “É comum ter isso quando criança, que desapareça e volte 20 anos depois”, diz ele.

3. É assintomático.
Além da perda de cabelo, a alopecia areata não causa dores de cabeça, irritação ou outros sintomas. “Se a queda de cabelo ocorre na parte de trás da cabeça, algumas pessoas nem percebem que está lá até que alguém aponte para elas”, diz Friedman.

4. Ele assume muitas formas.

alopecia areata assume muitas formas zneb076 / Getty Images

“A aparência clássica é um círculo perfeito de queda de cabelo sem cicatrizes, o que significa que o couro cabeludo parece liso e saudável”, diz Friedman. Mas também pode aparecer como uma faixa ondulante de calvície chamada 'ophiasis', que vem da palavra grega para cobra. A doença também pode afetar suas sobrancelhas, braços ou qualquer outra mancha cabeluda em seu corpo, diz ele.

5. A queda de cabelo não é permanente.
Ao contrário da calvície relacionada à idade ou natural, a alopecia areata não prejudica a capacidade do cabelo de crescer novamente. “Suas células imunológicas entram e envolvem os folículos capilares como um enxame de abelhas, o que as impede de produzir cabelo”, explica Friedman. 'Mas, uma vez que seu sistema imunológico se estabiliza, o cabelo volta a crescer como antes.'

6. O estresse é o principal gatilho.
O estresse é como combustível para a inflamação. Portanto, se você sofre de alopecia areata - ou qualquer outra doença auto-imune - o estresse pode desencadear ou aumentar a perda de cabelo, diz Friedman. Por esse motivo, exercícios, meditação e outras terapias de alívio do estresse podem acalmar ou prevenir a queda de cabelo devido à alopecia areata, acrescenta.

7. É tratável.
O tratamento geralmente envolve a injeção de esteróides na área afetada, o que bloqueia a inflamação. 'Faremos isso a cada 3 a 4 semanas durante alguns meses e, na maioria das vezes, o cabelo continuará crescendo mesmo quando paramos', diz Friedman. Se a alopecia for mais disseminada, o tratamento pode envolver esteroides orais ou drogas imunossupressoras não esteroidais. “Essas injeções ou drogas não farão com que o cabelo cresça em lugares não naturais”, diz Friedman. 'Eles apenas liberam os folículos pilosos das garras dessa inflamação.'

8. Está intimamente relacionado a outras condições.
Se você tem uma doença auto-imune, o risco de outras pessoas é maior. “As vias do seu sistema imunológico estão todas interconectadas e desencadeadas por inflamação”, explica Friedman. 'Então, se eu tenho um paciente com alopecia areata, eu verifico doença da tireóide , lúpus e outras doenças auto-imunes. '

9. Outros fatores de estilo de vida podem iniciar um surto.

estilo de vida afeta a alopecia areata Igor Terekhov / Getty Images

Comer uma dieta rica em açúcar, beber álcool e fumar produzem inflamação e, portanto, podem instigar um episódio de alopecia, diz Friedman.

10. Pode ir embora e nunca mais voltar.
Embora uma recaída seja sempre possível, às vezes a alopecia areata diminui e nunca mais volta. “É uma doença muito imprevisível”, diz Friedman. 'Às vezes ele simplesmente queima sozinho, mas não temos certeza do motivo.'